…The Ones หนึ่งนี้ “ดัง” ในอดีต…: SONY Walkman

…The Ones หนึ่งนี้ “ดัง” ในอดีต… 

SONY Walkman

Portable Audio Player

 

มงคล อ่วมเรืองศรี

 sony-original-walkman-tps-l2.0

ครั้งที่ผ่านมา ได้ย้อนอดีตกลับไปสักราวๆ 30 ปี นำพาท่านไปฟื้นความทรงจำกับหูฟังสุดฮิตกันไปแล้ว ซึ่งในยุคเดียวกันนั้น เป็นที่ทราบกันดีว่า อุปกรณ์พกพาสุดฮิตชนิดไม่มีเป็นไม่ได้ ที่ใครต่อใครพากันคลั่งไคล้ถึงขนาดกลายเป็นวัฒนธรรมการรับฟังอย่างเท่ๆ ของวัยรุ่นทั่วโลกในเวลานั้น ไม่ต่างจากกระแสนิยมในสมาร์ทโฟน (เฉพาะอย่างยิ่งรุ่นต่างๆ ที่มีตราโลโก้ของ Apple หรือว่า iPod, iPad) ของคนรุ่นใหม่ยุคปัจจุบัน เป็นอื่นไปไม่ได้นอกจากสิ่งที่เรียกกันติดปากว่า Walkman จากฝีมือการผลิตและต้นคิดของ SONY Corp. แห่งประเทศญี่ปุ่นนั่นแหละเป็นปฐมบท

 

“Walkman” นั้นโดยตัวของมันเป็น tradename หรือชื่อที่ใช้เรียกขานทางการค้าของเครื่องเล่นเทปคาสเสทท์ (Cassette tape) ซึ่งบันทึกได้ในบางรุ่น อันมีขนาดเล็กกะทัดรัด โดยได้รับการออกแบบมาให้สะดวกต่อการพกพา ผ่านการรับฟังด้วยการใช้หูฟัง (Headphone) เป็นหลัก (ไม่มีลำโพงในตัว) และมักจะมีอุปกรณ์เสริมโดยเฉพาะเหมาะสำหรับการคาดเอวติดตัวไปไหนต่อไหน (ในบ้านเรามักนิยมเรียกขานว่า Soundabout เฉกเช่นเดียวกับอเมริกันชน) …คงต้องยกย่องให้เป็น “บรรพบุรุษ” หรือ ต้นตำรับ-แบบฉบับสำหรับเครื่องเล่นแบบพกพา หรือว่า Portable Media Player แบบเต็มภาคภูมิ

 1396217399079

ในช่วงเวลานั้นความนิยมใน Walkman แพร่ระบาดไปทั่วทั้งโลก จนแบรนด์ต่างๆอดรนทนไม่ได้ต้องย่างก้าวเข้ามาร่วมแนวทางกับ SONY ซึ่งโดยแท้ที่จริงแล้วเป็นเพียงแนวคิดธรรมดาที่ต้องการฟังเพลงโอเปราฆ่าเวลาในขณะเดินทางข้ามน้ำข้ามทะเลบนเครื่องบินของ Masaru Ibuka – co-founder ของ SONY Corp. ที่ไปบอกต่อให้กับ Nobutoshi Kihara – audio-division engineer จนได้มาซึ่งเครื่องต้นแบบ หรือ prototype ขึ้นมาในปีค.ศ.1978 และกลายมาเป็นอีกหนึ่งผลิตภัณฑ์ของ SONY ในอีกหนึ่งปีถัดมา โดยมิได้มีใครคาดคิดเลยว่า มันจะกลายมาเป็น “อภิมหากระแส” แพร่กระจายความนิยมชื่นชอบไปทั่วโลกอย่างไม่เคยมีมาก่อน

 

คุณรู้หรือไม่ว่า Akio Morita ท่านประธานใหญ่ของ SONY Corp. เคยยอมรับว่า ตัวเขานั้นออกจะเกลียดชื่อที่ใช้เรียกขานว่า Walkman นี้เสียด้วยซ้ำ ถึงขนาดขอให้เปลี่ยนไปใช้ชื่อเรียกเป็นอย่างอื่นมาแล้ว แต่กลับเป็นว่า Pressman, Watchman, Scoopman, Discman และ Talkman ได้ก่อกำเนิดขึ้นมาเป็น trademark หรือเครื่องหมายทางการค้าของ SONY ที่ใช้เรียกขานกลุ่มผลิตภัณฑ์ในลักษณะใกล้เคียงกับ Walkman ในเวลาต่อๆ มา จนมิอาจแก้ไขได้อย่างที่ตั้งใจ

 

จนกระทั่งเข้าสู่ช่วงยุคปี 2000 ความนิยมใน “Walkman” ก็เริ่มตกลง …ตรงตามสัจธรรมที่ว่าไว้ไม่มีอะไรที่อยู่ค้ำฟ้า แต่ทว่า SONY ก็ยังคงดำรงรักษาคำว่า Walkman นี้ไว้ เพื่อรำลึกถึงความนิยมอย่างไร้เทียมทานในอดีตให้อนุชนคนรุ่นหลังได้เก็บไว้ในความทรงจำ ทั้งนี้จุดเด่นสำคัญในความเป็น Walkman นั้นไซร้ นอกเหนือจากเรื่องของขนาดที่เล็กกะทัดรัด เหมาะเจาะสำหรับการพกพาแล้ว เรื่องของอัตราความสิ้นเปลืองพลังงานในขณะใช้งาน อย่างที่เรียกกันทั่วไปว่า “กินไฟ” นั้น “Walkman” ก็ทำได้ต่ำมากๆ จนแบตเตอรี่ก้อนกลางขนาด AA เพียงแค่ก้อนเดียวก็สามารถใช้เล่นได้ต่อเนื่องนานหลายชั่วโมง นับเป็นอีกหนึ่งปัจจัยสำคัญที่ทำให้ “Walkman” เป็นที่ถูกอกถูกใจได้คะแนนนิยมอย่างมาก

ซึ่งเมื่อวันที่ 1 กรกฎาคม ค.ศ.2014 นับเป็นวันครบรอบ 35 ปีของอุปกรณ์เล่นเพลงแบบพกพายอดนิยม “SONY Walkman” ที่ถือกำเนิดขึ้นครั้งแรกเมื่อวันที่ 1 กรกฎาคม ค.ศ.1979 จากความคิดธรรมดาๆ ในการพัฒนาเครื่องเล่นเทปคาสเสทท์ทั่วไปมาปรับปรุงให้เป็นเครื่องเล่นเทปคาสเสทท์ขนาดเล็กกะทัดรัด เหมาะเจาะสำหรับการพกพาติดตัวไปในสถานที่ต่างๆ เพื่อการรับฟังอย่างเป็นส่วนตัว หรือส่วนบุคคล ซึ่ง Walkman รุ่นแรกของ SONY ที่ได้รับการเปิดตัวนั้นก็คือรุ่น TPS-L2 จากนั้นจึงได้มีรุ่นอื่นๆติดตามมากอีกมากมายนับร้อยรุ่น

SonyWalkmanFamily

จนต่อมาได้แตกแขนงออกไปสู่ “Discman” ชื่อเรียกขานสำหรับเครื่องเล่นซีดีและ MP3 รวมทั้งมินิดิสก์ (Minidisc) แบบพกพา ด้วยชื่อเรียกขานว่า “MD Walkman” สืบสานในความเป็นตระกูล Walkman ของ SONY ต่อเนื่องมาอีกหลายปี โดยที่ความนิยมสูงสุดของ “SONY Walkman” นั้นเคยจำหน่ายได้สูงถึง 200 ล้านเครื่องนั่นเลยทีเดียว ซึ่งนับเป็นที่น่าเสียดายว่า SONY Walkman นั้นโดนคู่แข่งในตลาดเครื่องเล่นเพลงแบบพกพาอย่าง iPod เข้ามาตีกระแสความนิยม จนสามารถสร้างความนิยมแพร่หลายจนแทนที่ “SONY Walkman” ได้ในที่สุด จนทาง SONY Corp. จำต้องยกเลิกสายพานการผลิตไปในปีค.ศ. 2013

 

………………………………………………………………………………………………………………………………………………