รีวิว CAYIN A-300B mkII Vacuum Tube Integrated Amplifier

มงคล อ่วมเรืองศรี

Cayin ดำเนินกิจการมาเป็นปีที่ 23 แล้ว ณ ปัจจุบัน โดยอยู่ภายใต้การกำกับดูแลของ Zhuhai Spark Electronic Equipment Co., LTD (ก่อตั้งขึ้นมาเมื่อปีค.ศ.1993) ในลักษณะของการพึ่งพาร่วมกันระหว่างเยอรมันกับจีน โดยทางเยอรมันจะเป็นฝ่ายออกแบบและคัดเลือกอุปกรณ์ใช้งาน จากนั้นจึงจัดส่งไปให้ทางโรงงานในจีนเป็นฝ่ายประกอบ-สร้างขึ้นมา ทั้งนี้ Cayin นั้นมีผลิตภัณฑ์ส่งออกไปจำหน่ายยังประเทศต่างๆถึงกว่า 20 ประเทศทั้ง Europe, North America และ Asia ภายใต้การกำกับดูแลของ ‘Cayin Audio Distribution GmbH’ ประเทศเยอรมัน

ทั้งนี้ Cayin มีไลน์ผลิตภัณฑ์อยู่ใน 6 กลุ่มด้วยกัน ครอบคลุมตั้งแต่ในส่วนของ Vacuum Tube Amplifier, Transistor Amplifier, Headphone Amplifier, Sound Source, Desktop Audio System จนกระทั่ง Speaker & Accessories รวมๆ กันแล้วนับร้อยรายการ ผลิตภัณฑ์ในส่วน Vacuum Tube Amplifier ของ Cayin นั้น ได้สร้างสมชื่อเสียงเป็นที่ยอมรับกันไม่เฉพาะแต่เพียงในประเทศจีนและเยอรมันเท่านั้น หากยังได้ข้ามน้ำข้ามทะเลไปสร้างชื่อลือลั่น กระทั่งนักวิจารณ์หูทองของนิตยสารชื่อดังของทางตะวันตก ไม่ว่าจะเป็น Stereophile, AUDIO รวมทั้ง 6Moons.com ก็ยังให้การยอมรับในสมรรถนะและคุณภาพเสียงในหลายต่อหลายรุ่นมาแล้วอย่างต่อเนื่อง จนเป็นที่ลือเลื่องว่า สามารถขึ้นไปเทียบชั้นเครื่องระดับไฮ-เอ็นด์ที่แพงกว่าหลายเท่าได้สบายๆ

จุดเด่นสำคัญในผลิตภัณฑ์ Vacuum Tube Amplifier ของ Cayin นั่นก็คือ ใช้การเดินสายล้วนๆ และบัดกรีด้วยมือ (hand-wired) ในแต่ละจุดอย่างพิถีพิถัน นอกเหนือจากการพยายามคัดสรรเกรดอุปกรณ์-ชิ้นส่วนการใช้งานที่ดีที่สุดเท่าที่จะหาได้ ภายใต้ปัจจัยราคาที่สมเหตุสมผลแล้ว เพื่อให้การส่งสายสัญญาณเป็นไปอย่างเต็มที่ ไม่มีสภาพการณ์ในลักษณะของคอขวด ที่อาจเกิดขึ้นได้กับการใช้แผงวงจรทั่วๆไป

คุณลักษณ์

Cayin A-300B mkII โดยเนื้อแท้นั่นก็คือ ‘improved version’ ล่าสุดของ Cayin A-300B  ที่แม้ว่ารูปลักษณ์ภายนอกของ Cayin A-300B mkII แทบจะไม่มีอะไรเปลี่ยนแปลงไปจาก Cayin A-300B ดั้งเดิมเลย แต่ทว่าภายในนั้นมีการปรับปรุงในหลายส่วนด้วยกัน โดยที่วิศวกรของ Cayin ได้ทำการติดตั้ง ‘BIAS meter’ มาให้เสร็จสรรพ (ซึ่งใน Cayin A-300B ดั้งเดิมนั้นไม่มี) ทำให้การไบอัส (BIAS) หลอดเอ๊าต์พุท (300B) นั้นเป็นเรื่องกล้วยๆ สุดแสนง่ายดายเมื่อถึงเวลาที่จะต้องทำการปรับตั้งไบอัสใหม่ โดยที่ผู้ใช้สามารถโยกสวิทช์ที่อยู่ข้างๆหลอดฯเอ๊าต์พุทแต่ละหลอด (มีตัวอักษร A1 และ A2 ระบุกำกับไว้สำหรับ 300B ของแต่ละแชนแนล) พร้อมๆกับทำการใช้ไขควงปลายแบนเล็กๆ ค่อยๆ หมุนปรับตั้งค่าไบอัสที่ ‘BIAS adj’ ของแต่ละหลอด ในขณะที่ใช้สายตามองดูที่ BIAS meter ทีละหลอดๆ เพื่อให้เข็มชี้อยู่ในแนวกึ่งกลางมิเตอร์ – เท่านี้ก็เรียบร้อย

อีกทั้ง Cayin A-300B mkII นี้ยังสามารถปรับตั้งค่า ‘Hum Balance’ สำหรับ 300B แต่ละหลอดโดยเฉพาะได้อีกด้วย (มีตัวอักษร A1 และ A2 ระบุกำกับไว้สำหรับ 300B ของแต่ละแชนแนล) เพื่อให้ “พื้นฉากหลังของเสียง” ในขณะรับฟังนั้น – เงียบสนิท (dead silence background) รายละเอียดต่างๆ รวมทั้งไดนามิกจะได้ผุดโผล่ได้อย่างแจ่มชัด ด้วยการใช้ไขควงปลายแบนเล็กๆ ค่อยๆ หมุนปรับตั้งค่า เฉกเช่นเดียวกับการปรับตั้ง ‘BIAS adj’ ของแต่ละหลอด

นอกจากนี้วิศวกรของ Cayin ยังได้เลือกใช้ potentiometer คุณภาพสูงของ Japanese ALPS มาทำหน้าที่ปุ่มปรับระดับความดังเสียง ที่สามารถควบคุมได้ด้วย motor เมื่อผู้ใช้ปรับเร่ง-ลดระดับความดังเสียงด้วยรีโมต คอนโทรลแบบ Full Function (มีมาให้พร้อมเครื่อง) จึงมั่นใจได้ว่า Cayin A-300B mkII จักมีสมรรถนะการใช้งานที่สูงยิ่งขึ้นกว่า Cayin A-300B ดั้งเดิม

ด้วยน้ำหนักตัวที่ยังคงมากถึง 25 กก. สะท้อนย้อนไปได้ถึงเรื่องของความแข็งแกร่งบึกบึนในโครงสร้าง ภายใต้ขนาดมิติตัวเครื่อง 420x195x382ม.ม. (กว้างxสูงxลึก) โดยสามารถรองรับแหล่งสัญญาณภายนอกได้ 3 ชุด ผ่านการเชื่อมต่อทางขั้วเสียบแบบ RCA ที่มีค่าความต้านทานขาเข้าอยู่ที่ 100 กิโลโอห์ม และมีค่าความไวในการรับสัญญาณขาเข้าเท่ากับ 280 มิลลิโวลต์ ให้การครอบคลุมช่วงความถี่ตอบสนองได้กว้างขวางมากตั้งแต่ 10Hz – 32kHz (+/- 3dB) และค่าสัดส่วนสัญญาณต่อเสียงรบกวนดีกว่า 86 ดีบี มีขั้วเสียบต่อสายลำโพงมาให้ 3 กรุ๊ปสำหรับค่าความต้านทาน 4, 8 และ 16 โอห์ม

ทั้งนี้ Cayin A-300B mkII นอกจากจะสามารถใช้งานเป็นอินติเกรตแอมป์เช่นปกติแล้ว ยังสามารถปรับเปลี่ยนการใช้งานมาเป็นเพาเวอร์ แอมปลิฟายเออร์ได้ด้วย ผ่านทางช่องเสียบต่อ “pre-amp input” (มีสวิทช์กดเลือกสภาพการใช้งาน Pre-in ที่แผงหน้าเครื่อง) โดยจะมีค่าความไวในการรับสัญญาณขาเข้าเท่ากับ 1,000 มิลลิโวลต์ ซึ่งนี่จะช่วยเอื้อประโยชน์ต่อทั้งการทำหน้าที่ขับขานลำโพงตัวหลักด้วยบุคลิกเสียงในลักษณะของการเป็นแอมป์หลอดฯ และ/หรือผนวกการใช้งานในลักษณะการเป็นเพาเวอร์ แอมป์ตัวหลักสำหรับลำโพงคู่หน้าของชุดโฮม เธียเตอร์

ทั้งนี้ทั้งนั้นวงจรภาคขยายของ Cayin A-300B mkII จะทำงานภายใต้ระบบ single-ended triode amplifier หรือ SET ซึ่งจะให้กำลังขับได้ 2 x 8 วัตต์ (RMS Class A) ทั้งที่ค่าความต้านทาน 4, 8 และ 16 โอห์ม จากหลอดเอ๊าต์พุท 300B จำนวน 1 หลอดต่อแชนแนล ซึ่งจะทำงานควบคู่กับหลอดฯเบอร์ 6SL7 จำนวน 1 หลอดและหลอดฯเบอร์ 6SN7 จำนวน 1 หลอดสำหรับแต่ละแชนแนลในภาค pre-amplifier stage โดยจะใช้หลอด Sovtek 5AR4 (GZ34) ของรัสเซียจำนวน 1 หลอดทำหน้าที่ rectifier tubes ในแต่ละแชนแนล

อนึ่งหลอดที่ติดมากับ Cayin A-300B mkII ตัวที่ผมฟังทดสอบนั้น หลอดเอ๊าต์พุท 300B (ทั้งสองหลอด) และหลอด 6SL7 (ทั้งสองหลอด) จะเป็นของ Full Music ในขณะที่หลอด 6SN7 (ทั้งสองหลอด) จะถูกเปลี่ยนมาเป็นหลอดเบอร์ CV181-T (หลอดทึบ) ของ PSVANE ซึ่งทั้งหลอดเบอร์ 6SL7 และ CV181-T จะมีสติ๊กเกอร์ “ninetech” แปะติดอยู่ที่บริเวณข้างหลอด

ส่วนอุปกรณ์ใช้งานต่างๆนั้นก็ได้รับการคัดสรรมาอย่างดี อย่างเช่นว่า TAKMAN audio-grade carbonic film resistors และ REALCAP PPMF-S series for coupling capacitors แม้กระทั่งสายเชื่อมโยงระหว่างอุปกรณ์ภายใน ก็ยังใช้สายทองแดงชุบเคลือบด้วยเงินอย่างหนาล้วนๆ (thick silver-plated signal cables) อีกด้วย

Cayin A-300B mkII ใช้ output transformers ที่ออกแบบให้ครอบคลุมช่วงความถี่เสียงได้กว้างขวางมากเป็นพิเศษ (super-wide bandwidth) แบบ EI ขนาดใหญ่จำนวน 2 ลูก ห่อหุ้มไว้ด้วย anti-resonance compound material ไม่ก่อให้เกิดเสียงคราง และแรงสั่นสะเทือน ควบคู่กับสมรรถนะในการจ่ายแรงดัน และกระแสขาออกได้สูง-ค่าการสูญเสียสัญญาณต่ำ ในขณะเดียวกันก็ใช้หม้อแปลงสำหรับภาคจ่ายไฟที่เป็นแบบ toroidal power transformer ซึ่งได้รับการออกแบบ “เผื่อ” ไว้อย่างเหลือเฟือ-มากเกินพอ ต่อการป้อนกระแสให้แก่หลอด 300 B ในภาคเอ๊าต์พุท

ที่สำคัญ Cayin A-300B mkII ยังได้รับการติดตั้งวงจรป้องกันแบบใหม่ล่าสุด (New protection circuitry) ทั้งในส่วนของ toroidal power transformer และ output transformers พร้อมด้วย Power off memory function ทำให้ Cayin A-300B mkII สามารถจดจำสถานะการใช้งานครั้งหลังสุดก่อนที่จะปิดการทำงานเครื่องลง และจะเข้าไปอยู่ในสถานะการใช้งานครั้งหลังสุดนั้นทันทีที่เปิดการทำงานเครื่องขึ้นมา

ผลการรับฟัง

…เมื่อกดปุ่ม Power ON บนแผงหน้าเครื่อง “Cayin A-300B mkII” – ดวงไฟ LED เล็กๆ สีฟ้าอ่อนออกขาวซึ่งอยู่บนปุ่ม Volume control จะติดกะพริบช้าๆ เป็นเวลาประมาณสัก 30 วินาที ในรูปแบบของ Soft start function เพื่อใช้ช่วงเวลาดังกล่าว -รอ- ให้อุปกรณ์สำคัญต่างๆ ใน “Cayin A-300B mkII” มีสภาพพร้อมต่อการทำงาน ทั้งยังช่วยปกป้องต่อ power transformer และ output transformers อีกด้วย โดยจะช่วยให้ power transformer และ output transformers ไม่ต้องมารองรับกับกระแสไฟกรรโชกรุนแรงตอนแรกกดปุ่ม เปิดการทำงานเครื่อง (Power On)

นอกจากนี้ในเวลาที่กดปุ่มปิด (Off) การทำงานเครื่องก็ตามที จะมี “หน่วยความจำ” ในตัว คอยจดจำสถานการปรับตั้งต่างๆของผู้ใช้ครั้งหลังสุดไว้ ซึ่งเมื่อท่านกดปุ่ม เปิดการทำงานเครื่องขึ้นใหม่อีกครั้ง สถานการปรับตั้งต่างๆครั้งหลังสุดก็จะยังคงเป็นเช่นนั้น 

ซึ่งหลังจากผ่านพ้นช่วงเวลาของการใช้งานเครื่องไปประมาณ 45 นาที “Cayin A-300B mkII” จะทำให้คุณได้เข้าถึงห้วงอารมณ์เพลงที่รับฟังได้อย่างมีอรรถรสที่แตกต่างจากความคุ้นชินที่เคยได้รับ ทั้งในแง่ของมวลบรรยากาศรายรอบอันอบอวล รายะเอียดเสียงต่างๆที่ให้ความมีตัวตน รวมไปถึงเรื่องของความถูกต้องของ timbre ในเสียงแต่ละเสียง การให้ความฉับพลันทันใดอันเปี่ยมในน้ำหนักเสียงอย่างสมจริง แม้แต่ช่วงปลายหางเสียงอันแผ่วเบา ความกังวานทอดยาว และพละพลิ้วราวอณูเสียงของปลายเสียงสูงๆที่เปิดโปร่งอย่างมากๆ ล้วนเป็นความน่าประทับใจที่ชักจูงให้เราหยิบจับแผ่นโน่นแผ่นนี้มาเปิดฟังต่อเนื่องกันไปอย่างเพลินใจ ฟังจับรายละเอียดเสียงต่างๆได้แจ่มชัด ในช่วงย่านเสียงสูงๆก็เปิดโปร่ง พร้อมด้วยน้ำหนักเสียง มิใช่เปิดโปร่งแต่เบาโหวงเหวง ให้ปลายหางเสียงที่ทอดยาว

หลายต่อหลายแผ่นที่หยิบมาฟังให้ลักษณะมวลอากาศที่ห้อมล้อม อบอวล มีความกังวานก้อง และเสียงสะท้อน-บ่งบอกสภาพบรรยากาศของโถงการแสดงหรือสถานที่ใช้บันทึกเสียงได้ชัดเจนมาก จากแผ่นเสียงชุด “นิทานความรัก” (โอ๋ ชุติมา –ใบชาsong) รับรู้ถึงสภาพเวทีเสียงกว้างขวาง มีระยะเว้นว่าง-ห่าง-ชิด ชิ้นดนตรีไม่เบียดติดกัน จัดวางตำแหน่ง-แห่งที่ได้ดี มีความสมจริงในจินตภาพเสียง (image) เสียงทุกเสียงมีความ  ‘กังวาน’ เจือแทรกอยู่เสมอ เป็นลักษณะเสียงที่เรา-ท่านได้ยิน-ได้ฟังเสมือนจริงในธรรมชาติ เสียงทุกเสียงไม่ชัดจนจัดจ้า จนเหมือนเสนอหน้าให้ได้ยินความคมชัดจนเกินจริง

นี่แหละครับ คุณลักษณ์ทางเสียงของหลอด 300B ที่ทำให้นักฟังทั่วโลกจำนวนไม่น้อย ตราตรึงใจ และชื่นชอบมากกว่าคุณลักษณ์ทางเสียงของหลอดอื่นๆ เมื่อฟังเปรียบเทียบกัน (อาทิเช่น 2A3, 6550, KT-88, EL34 เป็นต้น) ซึ่งต้องบอกว่า ช่างเป็นสุดยอดอลังการแห่งเสียงโดยแท้ครับ เพราะหลอด 300B จะให้บรรยากาศเสียงที่โอฬารมากๆ ความกระหึ่มกึกก้องของบทเพลงที่คุ้นหูจากเครื่องดนตรีกว่าร้อยชิ้น กระจายแผ่กว้างเป็นสนามเสียงอยู่ต่อหน้า เสียงเครื่องดนตรีชิ้นนั้นชิ้นนี้ เรียงรายอยู่ตรงนั้นตรงนี้ในตำแหน่งเวทีเสียงที่ไล่ระดับความลึก-ตื้นอย่างชัดแจ้ง ต้องขอยืนยันครับว่า “Cayin A-300B mkII” สามารถทำให้เรารับรู้ได้ถึงมวลบรรยากาศที่โอบล้อมรอบตัวเราอย่างน่าทึ่ง มันชัดเจนยิ่งกว่าทุกครั้งที่ผมเคยรับฟัง

“Cayin A-300B mkII” สามารถทำให้เราได้เข้าถึงซึ่งความสมจริงแห่งเสียง ที่เปี่ยมไปด้วยพลัง เรี่ยวแรงปะทะ ความฉับพลันทันใด รวมทั้งน้ำหนักเสียงอย่างที่ไม่เคยประสบมาก่อน ทั้งยังให้เสียงที่มีมิติ มีตัวตน มีห้วงอารมณ์ความรู้สึกของดนตรี รวมถึงความเป็นธรรมชาติของเสียงแต่ละเสียงที่บังเกิดขึ้นมาอย่างมีชีวิตชีวา สามารถจับตำแหน่งการแยกแยะแถว-ชั้นของเสียง พร้อมด้วยความโปร่งโล่งในมวลบรรยากาศ สารพัดเสียงสอดแทรกต่างๆที่ถือเป็นรายละเอียดก็สดใส กระจ่างมาก และให้ทิศทางที่มาของเสียงนั้นๆอย่างแจ่มชัด

สารพัดเสียงเครื่องดนตรีอย่างเช่น ไวโอลินให้ความเป็นตัวเป็นตน เสียงเปียโนก็กังวานน่าฟัง เสียงดับเบิ้ล เบสนี่อิ่มแน่น ส่งเรี่ยวแรงปะทะ และน้ำหนักเสียง ทั้งยังทอดตัวลงไปลึกล้ำจริงๆ ทั้งยังให้รับฟังได้ถึงความกังวานแว่วเป็นระลอกจากเสียงสะท้อนของสภาพอะคูสติคในห้องบันทึกเสียง ที่ให้ออกมาเป็นมวลบรรยากาศอบอวล เหมือนเรากำลังเข้าไปนั่งฟังสดๆ ราวกับ ‘live’ อยู่ต่อหน้า เมื่อครั้งทำการบันทึกเสียงกระนั้น

“Cayin A-300B mkII” จะทำให้คุณประทับใจในไดนามิก-ความฉับพลันในเสียงดนตรีที่พรั่งพรูออกมา พร้อมด้วยน้ำหนักเสียงของชิ้นดนตรีแต่ละตำแหน่งแห่งที่-ที่ให้ความมีตัวมีตนของเสียง เปล่งออกมาจากตำแหน่งตรงนั้นตรงนี้จริงๆ แม้แต่เสียงเพอร์คัสชั่นอันแผ่วเบา ที่ยังปรากฏเข้าไปลึกอยู่ชั้นหลังสุดของวงเวทีเสียง-ฟังดูสมจริงมาก อิมเมจที่ปรากฏแจ่มชัดอยู่ต่อหน้า ไล่ระดับเป็นแถวชั้นตื้น-ลึก พร้อมด้วยอาณาบริเวณเสียงอันแผ่กว้าง

“Cayin A-300B mkII” จะทำให้คุณเข้าถึงซึ่งความเป็น 3 มิติที่รับรู้ได้กระจ่างชัด ทั้งกว้าง-สูง-ลึก ‘ชนิดไม่ต้องหลับตาฟัง ทั้งยังให้สุ้มเสียงอันอวบอิ่ม ละเมียดละไม มีน้ำมีนวล รวมถึงตำแหน่งเสียงร้องที่แยกออกจากแนวตำแหน่งชิ้นดนตรีในวงเวทีเสียงอย่างชัดแจ้งมาก พร้อมด้วยความอบอุ่น มีชีวิตชีวาเป็นธรรมชาติ …ยิ่งเมื่อรับฟังจากเพลงร้องด้วยแล้ว -โอ้ว ใจจะขาด- “Cayin A-300B mkII” จะให้ลักษณะเสียงร้องอันน่าทึ่ง ที่เปล่งออกมาจากปากอย่างมีลมหายใจ (breathing) มีวิญญาณ สัมผัสได้ถึงห้วงอารมณ์ของการร้อง (emotional) พร้อมการแยกแยะอาณาบริเวณเสียงของกลุ่มนักร้อง เสียงนักร้องแต่ละคนล้วนมีมวลมีน้ำหนักมีตัวตน การออกอักขระเสียงชัดเจนทุกถ้อยคำที่เปล่งออกมา

สรุปส่งท้าย

“Cayin A-300B mkII” มี IR remote control Full Function ที่สามารถสั่งการใช้งานได้ทั้ง การเลือกรับแหล่งสัญญาณขาเข้าที่ต้องการรับฟัง (input selector), ปรับระดับความดังเสียง (volume) รวมไปถึง ระงับสัญญาณเสียงชั่วขณะ (Mute) และขอบอกทิ้งท่ายไว้สั้นๆ อย่างนี้ก็ละกันครับว่า “Cayin A-300B mkII”  ช่างเยี่ยมยอดจริงๆ ฟังแล้วติดใจ ลืมไม่ลงเลยละครับ …อีกทั้งได้ข่าวว่า “Cayin A-300B mkII” นี่ติดอันดับ Class B Recommended Component Stereophile ด้วยนะครับ จะบอกให้ !!

อุปกรณ์ร่วมใช้งาน :- เครื่องเล่นแผ่นซีดี Marantz : CD/DA-12; เครื่องเล่นแผ่นเสียง Clear Audio : Emotion; หัวเข็ม MC DENON : DL-103M; สเตพ-อัพ ทรานส์ฟอร์เมอร์ (SUT) ของ ALTEC/PEERLESS 15095A (หม้อแดง); ลำโพง JBL 4430; สายสัญญาณ Classic ของ Tchernov และ สายลำโพง Ultra Black ของ Tellurium Q

อุปกรณ์อ้างอิง :- XAV : EMX -9; Entreq : Ground Box รุ่น MinimUs Silver + Earth Cable รุ่น Silver; MagicBoxAudio : Lunar 1; Manet รุ่น IRG-1200 

ขอขอบคุณ บริษัท Audio Absolute จำกัด โทรฯ 0-2489-8954 ที่ได้เอื้อเฟือ ‘Cayin A-300B mkII’ มาให้ได้ทดสอบกันในครั้งนี้